Экономика

Второй грандиозный прокол таможенной службы Ее Величества

Государственное управление аудита Великобритании (National Audit Office, NAO) сообщило в опубликованном на днях отчете, что британская казна ежегодно недополучает до £1,5 млрд. Недостача происходит из-за ротозейства или халатности таможенной и налоговой служб, а также из-за бурного расцвета интернет-торговли. Газета The Daily Mail назвала отчет «убийственным».

 

Окольные пути интернет-коммерции

Как говорится в документе, 14% розничного товарооборота на территории Британии составляют продажи через интернет. Причем половину всех товаров, которые реализуются онлайн, коммерсанты продают не через собственные сайты, а через виртуальные торговые площадки типа eBay, Amazon, Etsi, пишет Retail Gazette.

По существующим правилам, любой товар, проданный в Великобритании, облагается налогом на добавленную стоимость в размере 20%. И если неукоснительно соблюдать закон, иностранным компаниям следует придерживаться определенного порядка действий. К цене товара продавец обязан прибавить упомянутые 20%, а затем перевести начисленную сумму на счет налогового органа. Однако, как выясняется теперь, на протяжении как минимум восьми лет большие иностранные фирмы и криминал, который также упоминается в отчете NAO, успешно уклонялись от этих платежей. Фискальные службы хоть и были осведомлены об утаивании крупных сумм, ничего не сделали, чтобы вернуть в бюджет миллиарды фунтов.

Вообще-то может показаться, что налог на добавленную стоимость не имеет отношения к таможне. В принципе, это истинно. Но не в данном случае.

Во-первых, речь идет об иностранных продавцах. И об импортных товарах, которые должны проходить через британскую таможню. Во-вторых, ширпотреб и электроника, которые фигурируют в отчете, попав на территорию Великобритании, оседают на складах временного хранения. Аудиторы считают, что количество таких хранилищ колеблется от 500 до 3000. Оттуда у товара кратчайший, а главное, абсолютно беспрепятственный путь до розничного покупателя. И в том, что маршрут от зарубежного производителя до британского потребителя проложен в обход обязательных налогов, немалая вина таможни. Элементарный недосмотр. И пятно на репутации всей британской бюрократии. Незаконная схема использовалась с 2009 года, говорится в отчете NAO. Но угрожающий характер злоупотребления приняли лишь в последние пять лет в связи с настоящим бумом в интернет-торговле.

И, наконец, третье обстоятельство. С 2005 года британская таможня и налоговая служба находятся под общей ведомственной крышей Управления по налоговым и таможенным сборам (HM Revenue & Customs, HMRC). Оно отвечает за все поступления в бюджет. Полное название этой уважаемой организации дословно переводится на русский язык весьма помпезно: «Доходы и таможня Ее Величества».

 

Скандал за скандалом

Кстати, именно факту объединения двух прежде автономных ведомств с параллельным урезанием штатов члены британского парламента и местные бизнесмены склонны приписывать проколы в работе таможенной и налоговой служб. Нынешний случай служит еще одной наглядной иллюстрацией, что укрупнение и оптимизация расходов далеко не всегда приносят пользу. «Мы видим полную перемену в менталитете организации», – приводит ВВС мнение Ричарда Мерфи, активного участника кампании против налоговых злоупотреблений. Потери от недополученных налогов и пошлин уже многократно превзошли экономию от сокращения штата.

Как на грех, предыдущий громкий скандал, связанный с таможней, разразился всего пару месяцев назад. Но в отличие от нынешней истории он имел поистине общеевропейские масштабы. Напомним суть дела, о котором подробно рассказывал ПРОВЭД в одной из недавних публикаций. В течение нескольких лет по недосмотру британских таможенников Соединенное Королевство служило главным каналом для ввоза на рынки Евросоюза товаров по поддельным накладным и фиктивным ценам. В основном речь шла о дешевом китайском импорте.

Доходило до смехотворных ситуаций. В отдельных случаях готовые изделия декларировались по ценам, которые были существенно ниже рыночной стоимости исходного сырья. За три последних года в результате заниженных пошлин только Германия, Франция, Италия и Испания потерпели ущерб на общую сумму €3,2 млрд. А потери в масштабах всего ЕС составили по меньшей мере €5,2 млрд. Самой Великобритании за ротозейство ее доблестных стражей общего таможенного пространства может грозить штраф на сумму €2 млрд. Окончательный размер штрафных санкций должна назвать Европейская комиссия.

 Пока нашумевшее дело далеко от завершения. В HMRC не согласились с цифрами, которые предоставило Европейское бюро по противодействию мошенничеству (Office de Lutte Anti-Fraude, OLAF), и открыли собственное следствие. Тем временем европейские сыщики приводят все новые чудовищные данные. Как заявил недавно Эрнесто Бьянчи, директор расследований OLAF, причиной примерно 79,9% всех недополученных пошлин в ЕС стали недостоверные таможенные декларации в британских портах. Говоря другими словами, четыре пятых всего незаконного импорта попадает на общеевропейский рынок через Соединенное Королевство. Как сообщила на днях BBC, представитель HMRC отказался комментировать последние заявления OLAF.

 

Особенности национальной рыбалки

Обходя вниманием акул, фискальные службы сосредоточились на ловле мелкой рыбешки. По иронии судьбы, на фоне последних скандалов появились две весьма красноречивые новости. Стало известно, например, что специальное подразделение, созданное для пресечения налоговых преступлений наиболее состоятельных британцев, за семь лет довело до суда лишь одно расследование. Одновременно чиновники из HMRC разослали письма тысячам рядовых налогоплательщиков, продавшим что-либо на сайтах наподобие eBay. В посланиях содержится предупреждение, что подобного рода торговля может повлечь за собой задолженность по налогам и соответствующие правовые последствия.

Таможенный скандал на фоне бракоразводного процессаИнициатива HMPC вызвала закономерные вопросы у политиков и прессы. По свидетельству The Daily Mail, в числе подозреваемых в налоговых нарушениях оказались лица, выручка которых не превышала £100 в год. Но не в суммах дело. Журналистов интересует, в частности, такой вопрос: почему в поле зрения налоговых служб попали законопослушные британцы, решившие просто избавиться от ненужных вещей? От старого велосипеда, например, купленного некогда за двести фунтов, а проданного за пятьдесят. Какая в этом прибыль? Другой пример – коллекционеры, которые постоянно что-то продают и покупают.

По последним данным, в так называемой «экономике обмена» (sharing economy), связанной с торговлей товарами или услугами через интернет, участвуют 5 млн британцев. И фискальным органам только предстоит научиться отделять налаженный и прибыльный бизнес от безобидного хобби. Пока правительство нашло временный ответ. От налогообложения будет освобождаться первая тысяча фунтов, заработанная за год в интернете. На фоне сумм, которые утаивает иностранный розничный бизнес, это капля в море.

 

Двойной удар

По предварительным оценкам, за налоговый период 2015 – 2016 годов ущерб от неуплаты НДС иностранными компаниями, которые занимаются розничной торговлей через eBay и Amazon, составил от одного до полутора миллиардов фунтов. Но этим отнюдь не ограничиваются потери британской экономики. По мнению влиятельных членов парламента, по ней нанесен двойной удар.

К недостаче в государственной кассе видная деятельница Лейбористской партии и председатель постоянного комитета по бюджету в Палате общин Мэг Хиллер добавляет ущерб отечественных производителей. По ее словам, уходя от уплаты НДС, «иностранные торговцы подрывают ценообразование мелкого и законопослушного британского бизнеса». И тем самым угрожают рабочим местам в Великобритании. Как считает госпожа Хиллер, которую взахлеб цитирует The Financial Times и другие издания, eBay и Amazon не должны уйти от ответственности. Ей вторит член парламента от Консервативной партии Чарли Элфик. Отчет государственных аудиторов только подкрепляет его кампанию с целью искоренить уклонение от налогов со стороны фирм розничной интернет-торговли, говорит он.

В ответ упомянутые гиганты виртуальной коммерции ссылаются на незнание иностранными компаниями британского законодательства. Между тем еще в сентябре минувшего года правительство разработало новые правила, которые возлагают часть ответственности на торговые онлайн-площадки. По новым нормам, они обязаны заблокировать операции розничной компании-нарушителя в течение 30 дней после получения сигнала от HRMC об уклонении от уплаты НДС.  

 

 
Партнеры:
Loading...